Rodi

Interview met The Incredible Dr Pol

Aafke Husslage met Dr Pol. (Foto: Marjorie Noë)

ZAANDAM - De sympathieke Amerikaanse dierenarts Dr Pol (75) – oorspronkelijk een Nederlander – is internationaal razendpopulair dankzij een reality tv-serie. De serie van National Geographic Channel, waarin zijn familiebedrijf centraal staat, telt inmiddels al zeven seizoenen. En is te zien in 25 landen. Aafke Husslage (11) uit Zaandam mocht hem exclusief interviewen tijdens een bezoek aan Nederland.

Tijdens een korte theatertour door Nederland trad Dr Pol op 30 september op in het Zaantheater. Daar was ik bij, omdat ik een grote fan van hem ben en zelf graag dierenarts wil worden. En onlangs mocht ik hem ook interviewen. Dat was in de Hollandsche manage aan de Vondelstraat in Amsterdam. Ook zijn vrouw Diane was erbij.

Dr Pol trapt zelf het interview af, met een Amerikaans accent, in goed verstaanbaar Nederlands: ‘Hoeveel vragen heb je?

Ik heb tien vragen!
‘Is dat alles? Da’s twee minuten, dan ben ik klaar! Hahaha.’

Welke vraag is u nog niet gesteld en zou u heel graag een keer willen beantwoorden?
Denkt even na. ‘Dat weet ik niet. Ik heb alle vragen al gekregen. Ja, echt waar!’

U heeft een missie. Ieder kind zou moeten opgroeien met een harig dier. Waarom vindt u dat zo belangrijk?
"Als kinderen over de grond rollen met een dier, een hond, kat of wat dan ook… een konijn. Dan verminderen op termijn de allergische reacties met veertig procent. Dat op zichzelf is al goed, maar ook het zorgen voor de dieren is goed. Onze kinderen hebben ook altijd dieren thuis gehad. We hadden schapen buiten. De kinderen moesten eerst voor de schapen zorgen, voordat ze wat anders mochten doen. Dat geeft kinderen meer verantwoordelijkheid. De dieren doen namelijk niet altijd wat de kinderen willen. Hé, ga naar binnen. Nee, ik wil niet naar binnen! Ik ga eerst een beetje rondlopen. Haha. Je leert door de dieren geduld te krijgen. Daardoor word je een betere volwassene als je met dieren omgaat in je jeugd. Waar of niet?"

U bent altijd heel duidelijk. Geeft u wel eens les aan studenten?
‘We hebben wel eens studenten van Michigan State University gehad, maar daar hebben we nu geen tijd meer voor. Het is veel te druk met filmen voor de tv-serie en met overal naartoe reizen.’

Wat hoopt u te bereiken met uw tv-serie?
‘Mensen blij te maken. Dierenarts zijn is een dienstverlenend beroep. Je maakt dieren beter en je maakt mensen blij. Onze serie doet precies hetzelfde. Vlak voordat we naar dit interview kwamen, kregen we in Zaandam een cadeau van een dame. Ik wist niet hoe zij eruit zag, maar ik kreeg het gevoel dat we haar even moesten bezoeken. Ze woonde vlakbij het hotel in Zaandam. Ik zei tegen de bestuurder: kunnen we even daar naartoe? Gewoon even tien minuten zitten, dag zeggen en weer weggaan. Dat maakte die dame ontzettend blij! Ik hoop dat ze dat nooit vergeet. En dat is dus mijn doel in het leven: mensen blij te maken.’

Uw zoon Charles heeft de tv-serie bedacht. Heeft hij nog nieuwe plannen?
Zucht diep… ‘Ja en nee. Zeg het maar Diane! Het is heel moeilijk. De concurrentie in de filmindustrie is ontzettend groot. Charles heeft ook nog wel andere realityshows proberen te maken, maar dat gaat niet. Wij hebben ook vooraf gezegd dat wij geen dingen gaan doen die beter zouden zijn voor de filmbeelden. Zij mogen filmen wat wij doen, maar wij doen niks anders. Wij doen alles voor de dieren, niet voor de camera. Dat zie je op televisie ook, dat het echt is. Ik druk dat kalf niet terug in de koe. Dat kan toch niet! Film het in één keer, anders krijg je de gebeurtenis als filmcrew niet. Simpel.’

De tv-serie en het boek leveren vast veel geld op. Zet u dat ook in voor kinderen en dieren?
‘Nee, Nat Geo Wild betaalt niet veel. Er blijft niet veel over.’ Het filmen kost ook veel moeite en geld. ‘Bij ons zijn 25 mensen 32 weken per jaar aan het filmen, met drie grote camera’s en twaalf go-pro’s. Die kleine camera’s steek je overal, tussen je benen en op je hoofd. Dat levert bijzondere beelden op. Iedere week filmt de crew honderd uur en daarvan worden veertig minuten gebruikt. Ook in Washington DC werken nog eens dertig mensen aan de productie van de serie.’

In welke landen waar uw serie wordt uitgezonden, bent u ook geweest?
'Nou… Canada, Verenigde Staten, Mexico en Nederland. Het wordt uitgezonden in 25 landen. We hebben pas een brief gekregen van een man uit Tanzania in Afrika die ontzettend veel van de show geleerd heeft. Dat effect is dus ook per ongeluk gekomen, kun je zeggen. Ook op de scholen in Amerika, waar de FFA, the Future Farmers of America, worden opgeleid. Die jongeren beschikken niet over boerderijen, dus wordt onze show gebruikt om hen te leren over grote huisdieren.'

U krijgt dus reacties uit de hele wereld?
‘Ja, ontzettend veel. Bijvoorbeeld een brief uit Frankrijk met zes foto’s van een hond erin. En een vraag: de hond heeft last van een gezwollen, zware kaak en we zijn bij zes dierenartsen geweest. Kunt u mij zeggen wat er aan de hand is? Dan denk ik: breng ‘m maar hier, anders kan ik het niet zeggen. Dat gaat niet.’
Diane: ‘we krijgen ook steeds meer brieven uit Italië. Maar niemand van ons kan Italiaans… haha.’
Dr Pol: ‘En Google vertaalt het ook niet altijd goed hoor!’

In de theatershow vertelde u dat u de hoorn van een dolle stier heeft bewaard, die u moest behandelen. Heeft u nog meer onderdelen van dieren bewaard?
‘O ja! Alles, echt alles! Ik heb een heel museum. Ik verzamel schedels. Schedels zijn ont-zet-tend mooi! Hoe de botten aan elkaar zitten en hoe dat in elkaar blijft, dat is ongelofelijk. Maar opzetten doen we eigenlijk bijna niet. Wel hebben we pas een kalf met twee koppen laten opzetten. Die houden we op kantoor. Dan kunnen we ze even aaien als de honden er niet zijn. Haha.’
‘Ook rare dingen bewaar ik. Teratoma, heb je daar ooit van gehoord? Nee? Nou, hoeveel tijd hebben we? Bij teratoma laten een paar cellen van een embryo los, maar te laat, zodat het geen tweeling wordt, maar een bal met haar met soms een lever of tanden erin. Dat hangt er vanaf waar de cellen vandaan komen. Ik heb ze heel klein en een stuk groter gehad (als een voetbal). Ik heb een keer een verlossing bij een koe gehad, omdat de boer aangaf dat er iets verkeerd zat. Dus ik voel er helemaal omheen en zeg: o, dat is een teratoma. Hij zegt: wat?! Dus ik met mijn beide handen in de baarmoeder en haal dat ding eruit. Het was mooi zwart-wit aan de buitenkant, met een beetje navelstreng eraan. Die heb ik meegenomen, helemaal afgewassen en op een bord gezet in het kantoor. De filmcrew zei: wat is dat? Ik zei: lunch. Hahaha. Dat doe ik dus, gewoon lol hebben. Waarom niet? En nu staat ie op sterk water. Het mooie van mijn beroep is: geen dag is hetzelfde.’

U heeft in een aflevering een keer een geit gevild, nadat die overleden was. Waarom?
‘Dat is sectie. Dat doe ik altijd. Waar is mijn telefoon? Ik heb een heleboel vieze foto’s op mijn telefoon. Voor andere mensen! Haha.’ Gelukkig kan Dr Pol zijn telefoon zo snel niet vinden. ‘Als ik niet zeker weet wat er gaande was, dan snijd ik een overleden dier open om uit te vinden wat het mankeerde. Daar leer je van. Als het dood is, maakt dat niet meer uit. Die geit had geloof ik polio, wat op te maken is uit hoge druk van vloeistof in de hersenen. Dat heb ik dus ook kunnen zien.’

Wat voor dieren heeft u zelf eigenlijk?
‘Zeg het maar Diane…’
Diane: ‘Drie honden en twee katten in huis. Buiten in de schuur hebben we ook een paar katten. We hebben pauwen, kippen, kalkoenen, ganzen, eenden, paarden en emoes.’

Heeft u nog een goede tip voor iemand die zelf dierenarts wil worden?
‘Ja, drie tips: hard werken, goede cijfers halen en nooit opgeven. Gewoon doorgaan. Ik was zelf niet de beste van de klas, maar ik ben een practicus. Boeken leren is heel moeilijk voor mij. Maar als ik het gezien heb, kan ik het later zelf beter doen. Altijd veranderen én het beter én gemakkelijker doen. Ik ben niet als de regering: ik ga het niet moeilijk maken als het makkelijk kan.’

Dr Pol: ‘Heb je nog meer vragen?’
Aafke: ‘Nee, dat was het.’
Dr Pol: ‘Waar komt het in? In de schoolkrant?’
Aafke: ‘Op de schoolwebsite van het St Michaelcollege en hopelijk in een krant.’
Dr Pol: ‘Zend me een exemplaar. Dat zou ik leuk vinden. En blijf maar kijken naar de serie, want er komen nog vééél meer afleveringen.’

Artikel geplaatst op woensdag 18 oktober 2017 - 13:34


'Wel mooi voetbal, geen prijs'
Meningen verdeeld over vertrek Van de Brom

ALKMAAR - Na vijf seizoenen komt er een einde aan de samenwerking tussen Van den Brom en AZ. De - langstzittende - trainer van AZ die komende zomer vertrekt, werd met zijn ploeg tweemaal derde, eenmaal vierde en een keer zesde. Verder overwinterde hij een keer in de Europa League....

'We hopen op een grote opkomst'
RSG zamelt met GoedeDoelenDag geld in voor Opkikker

ENKHUIZEN - De GoedeDoelenDag komt er weer aan! Vrijdag 21 december zet de RSG - met al zijn leerlingen en medewerkers - zich in om een mooi bedrag bij elkaar te halen om te kunnen doneren aan het goede doel: Stichting Opkikker. "Behalve dat het een prachtig doel is, hebben...

'Op cultuurbeleving kun je dagen teren'
Nieuwe directeur Lineke Kortekaas wil nóg meer reuring in Cool

HEERHUGOWAARD – Het leven van de mensen in Heerhugowaard en omgeving een beetje mooier maken. Dat is het doel dat Lineke Kortekaas voor ogen heeft. De kersverse directeur van Cool kunst en cultuur is pas sinds begin deze maand in functie maar voelt zich nu al als een vis in...

Knusse Kerstmarkt op het Waagplein in Alkmaar
Vorig jaar bezochten 30.000 bezoekers het evenement

ALKMAAR - Om alvast in echte kerststemming te komen kun je van 20 tot en met 23 december terecht in Alkmaar op het Waagplein. Het grootste plein van de stad wordt weer vier dagen lang omgetoverd tot een gezellige en knusse Kerstmarkt. Ruim 30.000 bezoekers kwamen vorig jaar naar de...

Lichtjes Winters Purmerend ontbrandt

PURMEREND - Winters Purmerend is begonnen! Zaterdagavond waren het spinfietsers van Sporting De Gors en wethouder Mario Hegger, die gezamenlijk de dynamo op gang brachten en het evenement officieel openden. Ondanks het druilerige weer was sprake van een knallende start. Direct na het ontbranden van alle lichtjes ontspon zich een...

Kerst in het Noorderpark

NOORD - De Roze Tanker in Amsterdam-Noord houdt zaterdagmiddag 15 december 'Winterpark' in het Noorderpark. Er vinden diverse buurtactiviteiten plaats; zowel binnen als buiten kan men zich feestelijk voorbereiden op de komende kerstdagen. De hele middag kan men terecht op de kerstmarkt, van 12.00 tot 17.00 uur. Er is een...

'Dit kinderboek vertelt kinderen hun dromen na te jagen!'
Eerste exemplaren boek 'Mia Meeuw' uitgereikt

ZUIDERWOUDE - Een verrassing voor oud-leerling Tom Porsius en juf Jannie Mel van basisschool de Overhaal Zuiderwoude en de heer Klaas Valk. Zij ontvingen vorige week uit handen van schrijfster en illustrator Nana Beetstra een van de eerste exemplaren van het kinderboek Mia Meeuw. Een verhaal over een meeuw die...

Komend weekeinde start Winters Purmerend
Stad aan de vooravond van feestelijkste decembermaand ooit

PURMEREND - Nog een paar dagen en dan is de start van Winters Purmerend. Inwoners van Purmerend en van omliggende gemeenten hoeven niet meer ver te reizen om te genieten van een feestelijke decembermaand. Winters Purmerend heeft alles in zich om het voor iedereen aantrekkelijk te maken. Met als ultieme...

Fietsverlichtingsactie in Landsmeer

LANDSMEER - Eén van de belangrijkste zaken voor veilig deelnemen aan het verkeer is zichtbaarheid. Zeker voor fietsers, die in het verkeer kwetsbaar zijn. Toch blijkt landelijk gezien 50 procent van de fietsers geen goede verlichting te hebben. Op initiatief gemeente Landsmeer is donderdag 6 december een fietsvriendelijke actie gehouden....

Toch Nieuwjaarsduik Egmond aan Zee

EGMOND AAN ZEE - De nieuwjaarsduik in Egmond aan Zee gaat toch door. De organisatie was er na dertien jaar mee gestopt en opvolgers waren er niet. Tot nu. Tom Valkering en Hidde van der Pol nemen het evenement over en redden zo een traditie. De gemeente Bergen moet nog...

Willemien Koning genomineerd ‘Women of Europe Award 2018’

OUDKARSPEL - Willemien Koning-Hoeve uit Oudkarspel, voorzitter LTO Vrouw&Bedrijf, Statenlid CDA Noord-Holland en VN Vrouwenvertegenwoordiger 2018 is voor haar inzet voor de belangenbehartiging en versterking van vrouwen op het platteland in Nederland, Europa en wereldwijd genomineerd voor de 'Women of Europe Awards 2018'. Zij is de enige Nederlandse genomineerde. Deze...

'Die blije koppies zijn mijn drijfveer'
Nico en Maria Molenaar helpen arme kinderen aan een kerstcadeau

LANGEDIJK - De in Noord-Scharwoude woonachtige Nico Molenaar (70) komt sinds 1985 in Roemenië waar hij niet alleen de vrouw ontmoette waarmee hij zijn leven zou delen, maar ook een allesoverheersende armoede aantrof in het land dat zeven keer groter is dan Nederland. Sinds tien jaar zet hij zich samen...

'Laat onze boeren niet verdrinken!'
Kaasmaker uit de Beemster maakt zich ernstig zorgen over plannen provincie

BEEMSTER - CONO Kaasmakers, zuivelcoöperatie uit de Beemster maakt zich ernstig zorgen over de plannen van de provincie Noord-Holland om met natte teelt de bodemdaling in het veenweidegebied tegen te gaan. "De zogenoemde vernattingsmaatregelen, waarbij grote delen boerengrond onder water worden gezet zijn onbegrijpelijk en onacceptabel voor onze leden melkveehouders....

Met Freek Vonk op avontuur in kerstvakantie

AMSTERDAM – Freek Vonk geeft donderdag 27, vrijdag 28 en zaterdag 29 december shows in AFAS LIVE. In de familievoorstelling 'In het Hol van de Leeuw' vertelt Freek over de avonturen die hij afgelopen jaar tijdens zijn wereldwijde reizen heeft beleefd. De verhalen worden ondersteund door spectaculaire video’s. De show...

‘Wie weet kan ik voor verrassing zorgen’
Waards handbaltalent Delaila Amega debuteert op EK

HEERHUGOWAARD/ MONTBÉLIARD - De Nederlandse handbalvrouwen zijn het EK in Frankrijk uitstekend begonnen. Zaterdag 1 december werd Hongarije met 28-25 verslagen. Het Oranje van de Deense bondscoach Helle Thomsen kent een sterk Heerhugowaards tintje: naast Tess Wester die al jaren het Nederlandse doel met verve verdedigt, maakt een andere stadgenote...

Lichtjesavond Alkmaar doneert
tuinkas aan Het Rekerhuis

ALKMAAR - Met de opbrengsten van Lichtjesavond Alkmaar 2018 is een professionele kas gerealiseerd in de tuin van het Rekerhuis. De bewoners van het huis en de begeleiders en vrijwilligers, kunnen hierdoor de dagbesteding op eigen locatie verder gaan uitbreiden. Groenten, zoals tomaten, komkommers en paprika, kunnen nu ook in...

’Ik schrijf iedere dag gedichten’
Bundel ‘Bij benadering misschien dit’ goed ontvangen

EGMOND AAN DEN HOEF – Bij binnenkomst valt direct op dat zelfs op een kastdeur een van de gedichten van Elbert Gonggrijp staat geschreven. De 53 jarige geboren Alkmaarder, wonend in Egmond aan den Hoef, heeft veel steun van zijn vriendin Conny. Zij heeft Elbert vertrouwen gegeven. Zij zingt zijn...

Stichting wil uitbreiding Welcome to the Future voorkomen

LANDSMEER - De Stichting Hart voor het Twiske maakt zich hard om uitbreiding van het muziekfestival Welcome to the Future (WttF) te voorkomen. "Het evenement trekt al bijna 30.000 bezoekers op een dag. Nu willen ze naar een driedaags evenement met twee overnachtingen en bij succes zelfs drie! Wij willen...

'Oorspronkelijk plan onderdoorgang Broek in Waterland lijkt haalbaar'
Tevreden gezichten na commissievergadering PS Mobiliteit en Financiën

Door Shelley Zuizewind HAARLEM / BROEK IN WATERLAND - Het was een lange zit afgelopen maandagmiddag tijdens de commissievergadering van Mobiliteit Financiën Provinciale Staten (PS) in Haarlem. Op de agenda deze middag het besluit reconstructie N247, passage Broek in Waterland. Conclusie? "Het oorspronkelijke plan van de Dorpsraad- dus een onderdoorgang...

Jurassic Island in Noorderpark
Kinderen prikkelen en interesseren voor wetenschap

NOORD - In het Noorderpark - aan de kant van de Volewijck - in Amsterdam-Noord zijn tot en met 20 december dino's te zien. De dieren zijn verhuisd vanuit het Oosterpark per verhuisbus en een opblaasbootje. Het eiland waar het normaal gesproken uitgestorven is, is nu totaal getransformeerd in een...

'Ze stond in tranen op het podium'
André van Voorst bedenkt ludieke acties voor zijn leerlingen

ENKHUIZEN - André van Voorst, geboren in Enschede, woont al lange tijd in de historische binnenstad van Enkhuizen. Een bescheiden en bevlogen geschiedenisleraar op de RSG Enkhuizen, die zijn leerlingen wat wil meegeven met plezier, humor en een vleugje ernst. "Ik probeer goed te doen. Ik ben nogal perfectionistisch, maar...

Presentatie over architect Jan Stuyt
Ber de Lange vertelt op 13 december in Waterlands Archief

PURMEREND - Op donderdagmiddag 13 december verzorgt Ber de Lange een presentatie over de bekende architect Jan Stuyt in het Waterlands Archief in Purmerend. De presentatie begint om 14.30 uur, de inloop is vanaf 14.00 uur. De toegang is gratis. Jan Stuyt werd 150 jaar geleden in Purmerend geboren. Hij...

Onderzoek naar winning aardwarmte

DEN HELDER - Aardwarmte is een goed en betrouwbaar alternatief voor fossiel gas en kan een forse bijdrage leveren aan de lokale verduurzaming. Daarom gaat HVC de potentie voor aardwarmte in Den Helder gedetailleerd in kaart brengen. Onlangs heeft het ministerie van Economische Zaken en Klimaat een opsporingsvergunning voor aardwarmte...

152 matches gesloten op Westfriese Beursvloer

ZWAAGDIJK - Bij de Rabobank West-Friesland in Zwaagdijk vond donderdag 22 november de negende editie van de Westfriese Beursvloer plaats, een initiatief van Vrijwilligerspunt in samenwerking met Westfriese Uitdaging. 48 bedrijven en 57 maatschappelijke organisaties handelden als ware beursgangers niet in geld of aandelen, maar in kennis, materialen, sociale activiteiten...

Opening nieuwe entree Noorderpark

NOORD - Saskia Groenewoud, lid van het dagelijks bestuur van stadsdeel Noord opende afgelopen donderdag de nieuwe entree van het Noorderpark. De ingang, aan de Johan van Hasseltweg tegenover de nieuwe Noord/Zuidlijn, is duidelijk zichtbaar vanaf het metrostation Noorderpark. De nieuwe entree is ontworpen door bureau West8 en biedt fietsers...

Mooie eerste Beursvloer in Hollands Kroon

WIERINGERWAARD - De Hollands Kroonse Uitdaging organiseerde donderdag 22 november de eerste Beursvloer in dorpshuis De Oude School in Wieringerwaard. Tijdens deze beursvloer ontmoetten verenigingsleven en bedrijfsleven elkaar om zonder geld oplossingen te zoeken voor ingediende initiatieven en verzoeken. Er werden veel geslaagde ´matches´ gemaakt met een maatschappelijke waarde van...

Sint zet voet aan wal op Marken

MARKEN - Met een flauw zonnetje kwam de stoomboot van Sinterklaas afgelopen zaterdag de haven van Marken binnen varen. Met 'De Spanje' en twee reddingboten van de Koninklijke Nederlandse Redding Maatschappij (KNRM), arriveerden de Sint en heel veel zwarte Pieten op Marken. Organisatie was wederom in handen van de Marker...

Buitenontmoetingsplek in Rode Kruisbuurt

NOORD - Dat een particulier initiatief succesvol kan zijn laat een groep buren van de Rode Kruisbuurt in Amsterdam-Noord zien. Onlangs reden twee wagens met een glijbaan, klimelementen en een wippaard de Florence Nightingalestraat in. Ze kwamen om deze nieuwe speeltoestellen op het aangrenzende speelveld te plaatsen. De toestellen zijn...

Twiskemolenloop

LANDSMEER - De derde van vijf Twiskemolenlopen van het seizoen vindt zondag 2 december plaats. Er is weer te kiezen uit de volgende afstanden: 21,1 km, 16,1 km, 10 km, 5 km, 3 km en 1,5 km (voor de kleintjes). De routes lopen vooral langs de oostkant van ’t Twiske....

'Noordzee moet bij high-lights gaan horen'
Crowdfundingcampagne voor unieke stoomsleepboot Willemsoord

DEN HELDER - Om de laatste fase van de omvangrijke restauratie van de unieke, zeegaande stoomsleepboot Noordzee te kunnen financieren is door de Stichting Stoomsleepboot Noordzee een crowdfundingcampagne gestart. Het benodigde bedrag van 40.000,- euro is benodigd om de stoomsleepboot vaarklaar te krijgen. "Het is nu zaak om de nieuwe...